Central America Family Road Trip

Updated: Jul 6

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We left Roatan in April 2008.


From the island of Roatan, we put our pickup truck in a platform on the ferry that we got on to go to La Ceiba. From there, as soon as we picked up the truck, my dad drove for about 2 hours until we arrived to Tela at 5 pm. Tela is a town on the Caribbean coast of Honduras. As soon as we arrived there, we stayed at Ana’s grandfather’s house. We dropped our things in the guest room he prepared for us and parked the truck in the garage. We then went to the beach to get some food at a nearby restaurant. It had rained all day so the sky was cloudy and the sand was a grey color. The next day at 6 am we got back on the road to continue our trip down Central America.

While driving further towards the center of Honduras, we drove through an area that was rich with vegetation where the temperature was very chilly and we got to drive by Lake Yojoa, Honduras’s largest lake.


We were thinking of going to San Pedro Sula, but since it was not on the way down to Nicaragua, we went to Tegucigalpa instead. We noticed that its street was extremely desert so we took the Panamericana highway to reach the border.


We were following the Ticabus route, which was a trusted bus agency operating all over Central America, to navigate through Nicaragua.


Before reaching Managua, the capital of Nicaragua, we got stopped by Sandinistas (the ex-guerrilla). My mother started conversing with them to ease the tension as they were burning tires in protest and upon realizing my mom was Colombian and was Latina, they asked us if we could help them with something. My mom gave them $20 and they let us proceed with our journey.


The moment we arrived in Managua, we saw it was more of a town than a city. The roads were of dirt, everything seemed a bit run down and you could tell that it was dangerous. We stayed at a hotel that was recommended by Ticabus, as I mentioned previously, we were pretty much following its route, just to be on the safe side. We wanted to go explore the city but the hotel staff advised us that it wasn't the best decision to do so at night.

The next day, we had breakfast at the buffet that was included with our stay and we went on our way. We drove around the capital for a while but since the city was a bit gloomy, my dad decided that there was not much to see so we decided to just proceed down to the border.

At some point, while my father was driving through Lake Nicaragua, we think it was mating season because we drove through a rain of grasshoppers. There was an infestation of them in the sky.


We entered Costa Rica through the border Nicaragua-Costa Rica: Peñas Blancas.


An Immigration Officer was checking Emy’s vaccines before letting us proceed. As we were wrapping up, the Immigration Officer told my mom she was crazy to travel by car in Central America with a “gringo” husband, two young daughters and a dog.

Once in Costa Rica, we drove on the Inter American Highway. We reached the city of Liberia where we deviated our course and decided to drive by the ocean, driving past beautiful beaches like Playa Hermosa, Del Coco beach and so many others until my parents chose to stop at Tamarindo beach.

We checked in Hotel Mar Rey and stayed for 8 days. Tamarindo had a nice beach town feeling and there were lots of surfers and foreigners living there, mostly from the US and Europe.

My mother was thinking about staying and trying to settle in Costa Rica, but my father said: "No, let’s keep going and go see how Panama is or go to Colombia as we originally planned”.

From there we left and drove in the capital, San Jose, and after driving south for a couple of hours, we found ourselves in the Cerro de la Muerte. My parents were alternating each other while driving, and even though we were still on the Panamericana highway, we found ourselves up in the mountains. I couldn’t believe how cold it was! We went from tropical weather to frigid winter. We were inside Los Quetzales National Park, which was known for its sights of quetzals and hummingbirds. Quetzal is the national bird of Guatemala.


This place was 3,451 meters above sea level and from up there we could see both the Pacific and the Atlantic ocean. In front of our cabin, there was a terrace with little houses hung on the roof for hummingbirds to come and have a feed.


We all slept under eight blankets. Roxy, my sister, got a high fever from the altitude and the temperature change. It was unbelievably cold, even Emy was all cuddled up under the blankets.

The following morning we continued on the Panamericana highway to proceed with our journey.


Costa Rica-Panama Border: Paso Canoas


We arrived in Panama at around 5 pm and stayed in Panama City. We were able to explore Contadora, a beautiful island on the Gulf of Panama in which we reached by ferry, and you could see Panama City from the island. We also explored the Panama Canal, Casco Antiguo, and Panama City, but at that time it was still being built, so it was not as enjoyable to see as we were hoping. We stayed in Panama for about a week, not only to explore but also to arrange transportation of our truck from Panama to Colombia since we couldn’t drive it by land. The process wasn't very long, it took about a day to fill out the paperwork and give the car to the workers. My mom was in charge of parking the truck in the container because the shipping company was not responsible for inserting the vehicle in the container, the owner was the only one allowed to do so.


With the truck in a container about to be shipped to Colombia, we packed our bags once again and after a short flight, we arrived in Cartagena, Colombia!

(Photos of at the end of this post)


🇪🇸

Salimos de Roatán en abril de 2008.


Desde la isla de Roatán, colocamos nuestra camioneta en una plataforma en el ferry que tomamos para ir a La Ceiba. Desde allí, tan pronto que recogimos la camioneta, mi papá condujo durante aproximadamente 2 horas hasta que llegamos a Tela a las 5 de la tarde. Tela es una ciudad en la costa caribeña de Honduras. Tan pronto como llegamos allí, nos quedamos en la casa del abuelo de Ana. Dejamos nuestras cosas en la habitación de invitados que nos preparó y estacionamos la camioneta en el garaje. Luego fuimos a la playa a buscar comida en un restaurante cercano. Había llovido todo el día, así que el cielo estaba nublado y la arena era de color gris. Al día siguiente a las 6 de la mañana volvimos a la carretera para continuar nuestro viaje por Centroamérica.


Mientras conducíamos más hacia el centro de Honduras, atravesamos un área rica en vegetación donde la temperatura era muy fría y conducimos por el lago Yojoa, el lago más grande de Honduras.


Estábamos pensando en ir a San Pedro Sula, pero como no estaba en camino a Nicaragua, fuimos a Tegucigalpa. Notamos que las calles era extremadamente desiertas, así que tomamos la carretera Panamericana para llegar a la frontera.


Estábamos siguiendo la ruta de Ticabus, una agencia de autobuses confiable que operaba en toda América Central, para navegar a través de Nicaragua.


Antes de llegar a Managua, la capital de Nicaragua, nos pararon unos Sandinistas (la ex guerrilla). Mi madre comenzó a conversar con ellos para aliviar la tensión mientras quemaban neumáticos en protesta y al darse cuenta de que mi madre era colombiana y latina, nos preguntaron si podíamos ayudarlos con algo. Mi mamá les dio $20 y nos dejaron continuar con nuestro viaje.


En el momento en que llegamos a Managua, vimos que era más un pueblo que una ciudad. Las carreteras eran de tierra, todo parecía un poco descuidado y se notaba que era peligroso. Nos alojamos en un hotel recomendado por Ticabus, como mencioné anteriormente, estábamos siguiendo su ruta, solo para estar seguros. Queríamos explorar la ciudad, pero el personal del hotel nos informó que no era la mejor decisión en explorar cuando era oscuro afuera.

Al dĂ­a siguiente, desayunamos en el buffet que estaba incluido con nuestra estancia y seguimos nuestro camino. Manejamos por la capital por un tiempo, pero como la ciudad estaba un poco sombrĂ­a, mi padre decidiĂł que no habĂ­a mucho que ver, asĂ­ que decidimos continuar hacia la frontera. En un momento, mientras mi padre conducĂ­a por el lago de Nicaragua, pensamos que era temporada de apareamiento porque atravesamos una lluvia de saltamontes. HabĂ­a una infestaciĂłn de ellos en el cielo.


Ingresamos a Costa Rica a través de la Frontera de Nicaragua-Costa Rica: Peñas Blancas.


Un Oficial de Inmigración estaba revisando las vacunas de Emy antes de dejarnos proceder. Mientras estábamos terminando, el Oficial de Inmigración le dijo a mi madre que estaba loca por viajar en automóvil en Centroamérica con un esposo “gringo”, dos niñas pequeñas y un perro.

Una vez en Costa Rica, condujimos por la carretera Interamericana. Llegamos a la ciudad de Liberia, donde nos desviamos de nuestro curso y decidimos conducir por el océano, pasando hermosas playas como Playa Hermosa, Playa Del Coco y muchas otras hasta que mis padres decidieron detenerse en Playa Tamarindo. Nos registramos en el Hotel Mar Rey y nos quedamos 8 días. Tamarindo tenía una agradable sensación de pueblo de playa y habían muchos surfistas y extranjeros viviendo allí, principalmente de los Estados Unidos y Europa.

Mi madre estaba pensando en que nos queramos en Costa Rica, pero mi padre dijo: "No, sigamos adelante y veamos cómo es Panamá o vamos a Colombia como planeamos originalmente”.

Desde allí salimos y manejamos en la capital, San José, y después de conducir un par de horas hacia el sur, nos encontramos en el Cerro de la Muerte. Mis padres se alternaban entre sí mientras conducían, y aunque todavía estábamos en la carretera Panamericana, nos encontramos en las montañas. ¡No podía creer lo frío que hacia! Pasamos del clima tropical al invierno gélido. Estábamos dentro del Parque Nacional Los Quetzales, que era conocido por sus avistamientos de quetzales y colibríes. El quetzal es el ave nacional de Guatemala.

Este lugar estaba a 3,451 metros sobre el nivel del mar y desde allí podíamos ver tanto el Océano Pacífico como el Atlántico. Frente a nuestra cabaña, había una terraza con pequeñas casitas colgadas en el techo para que los colibríes vinieran y se alimentaran.


Todos dormimos debajo de ocho cobijas. Roxy, mi hermana, tuvo fiebre alta por la altitud y el cambio de temperatura. HacĂ­a un frĂ­o increĂ­ble, incluso Emy estaba acurrucada bajo las cobijas.

A la mañana siguiente continuamos por la carretera Panamericana para continuar con nuestro viaje.

Frontera de Costa Rica-Panamá: Paso Canoas.


Llegamos a Panamá alrededor de las 5 de la tarde y nos quedamos en la ciudad de Panamá. Pudimos explorar Contadora, una hermosa isla en el Golfo de Panamá a la que llegamos en ferry, y se podía ver la ciudad de Panamá desde la isla. También exploramos el Canal de Panamá, el Casco Antiguo y la Ciudad de Panamá, pero en ese momento todavía la estaba construyendo, por lo que no fue tan agradable de ver como esperábamos. Nos quedamos en Panamá durante aproximadamente una semana, no solo para explorar, sino también para organizar el transporte de nuestra camioneta desde Panamá a Colombia, ya que no podíamos conducir por tierra. El proceso no fue muy largo, tomó cerca de un día para completar el papeleo y entregar la camioneta a los trabajadores. Mi madre estaba a cargo de estacionar la camioneta en el contenedor, ya que la compañía naviera no era responsable de insertar el vehículo en el contenedor, el propietario era el único que podía hacerlo.


Con la camioneta en un contenedor a punto de ser enviada a Colombia, empacamos nuestras maletas una vez más y después de un corto vuelo, ¡llegamos a Cartagena, Colombia! (Fotos al final de esta publicación)

🇮🇹

Abbiamo lasciato Roatan nell'aprile 2008.


Dall'isola di Roatan, abbiamo messo la nostra Pickup Fuoristrada su una piattaforma nel traghetto che siamo saliti per andare a La Ceiba. Da lì, non appena abbiamo preso il fuoristrada, mio ​​padre ha guidato per circa 2 ore fino ad arrivare ​​a Tela alle 17:00. Tela è una città sulla costa caraibica dell’Honduras. Non appena siamo arrivati ​​lì, siamo stati a casa del nonno di Ana. Abbiamo lasciato le nostre cose nella stanza degli ospiti che aveva preparato per noi ed abbiamo parcheggiato la macchina nel garage. Siamo andati in spiaggia a prendere qualcosa da mangiare in un ristorante vicino. Aveva piovuto tutto il giorno, quindi il cielo era nuvoloso e la sabbia era di un colore grigio. Il giorno successivo alle 6 del mattino siamo tornati sulla strada per continuare il nostro viaggio in America Centrale.


Mentre guidavamo ulteriormente verso il centro dell'Honduras, attraversammo un'area ricca di vegetazione dove la temperatura era molto fredda e potemmo guidare di fianco al lago Yojoa, il lago più grande dell’Honduras.


Stavamo pensando di andare a San Pedro Sula, ma poiché non era verso il Nicaragua, siamo andati a Tegucigalpa. Abbiamo notato che le strade erano estremamente deserte, quindi abbiamo preso l’autostrada Panamericana per raggiungere il confine.


Stavamo seguendo la rotta di Ticabus, un'agenzia di autobus affidabile che operava in tutta l'America centrale, per navigare attraverso il Nicaragua.


Prima di arrivare a Managua, la capitale del Nicaragua, siamo stati fermati dai sandinisti (l'ex guerriglia). Mia madre ha iniziato a parlare con loro per allentare la tensione mentre stavano bruciando dei pneumatici in segno di protesta e realizzando che mia madre era Colombiana e latina, ci hanno chiesto se potevamo aiutarli con qualsiasi cosa.

Mia mamma ha dato loro $20 e ci hanno permesso di continuare il nostro viaggio.


Quando arrivammo a Managua, notammo che era piĂą un paesino che una cittĂ . Le strade erano sporche, tutto sembrava un po 'trascurato e si capiva che era pericoloso. Abbiamo alloggiato in un hotel consigliato da Ticabus, come ho detto prima, stavamo seguendo il suo percorso, solo per sicurezza. Volevamo esplorare, ma il personale dell'hotel ci ha informato che non era la decisione migliore da esplorare fuori quando era buio.

Il giorno successivo, abbiamo fatto colazione al buffet che era incluso nel nostro soggiorno ed abbiamo proseguito per il nostro cammino. Girammo la capitale per un po', ma dato che era nuvoloso, mio ​​padre decise che non c'era molto da vedere, quindi decidemmo di proseguire verso il confine. Ad un certo punto, mentre mio padre stava guidando attraverso il lago Nicaragua, pensiamo che quell’epoca era la stagione degli amori per le cavallette perché abbiamo guidato in una nuvola di loro. C’era un'infestazione di loro nel cielo.


Siamo entrati in Costa Rica attraverso la frontiera di Nicaragua-Costa Rica: Peñas Blancas.


Un’Ufficiale dell'Immigrazione stava esaminando i vaccini di Emy prima di lasciarci procedere. Mentre stavamo finendo, l’ Ufficiale disse a mia madre che era pazza di viaggiare in auto in America Centrale con un marito “gringo, due bambine ed un cane.

Una volta in Costa Rica, guidammo lungo l'autostrada Interamericana. Siamo arrivati ​​in una città chiamata Liberia, dove abbiamo deviato dal nostro corso ed abbiamo deciso di guidare in riva all'oceano, passando bellissime spiagge come Playa Hermosa, Playa Del Coco e molte altre fino a quando i miei genitori hanno deciso di fermarsi a Playa Tamarindo. Ci siamo alloggiati in un Hotel di nome Hotel Mar Rey e ci siamo rimasti per 8 giorni. Tamarindo aveva una bellissima atmosfera da cittadina balneare e c'erano molti surfisti e stranieri che vivevano lì, principalmente dagli Stati Uniti e dall’Europa.

Mia madre stava pensando di rimanere in Costa Rica, ma mio padre disse: "No, andiamo avanti e vediamo com'è Panama o andiamo in Colombia come inizialmente previsto.”

Da lì siamo partiti di nuovo e non appena arrivati nella capitale, San José, mio padre continuasse a guidare per un paio d'ore verso il sud, fino a quando ci siamo trovati al Cerro de la Muerte. I miei genitori si alternavano nel guidare la macchina, e sebbene eravamo sempre sull'autostrada Panamericana, ci siamo trovati su nelle montagne. Non riuscivo a credere quanto freddo stava facendo! Siamo passati dal clima tropicale all'inverno gelido.


Eravamo all'interno del Parco Nazionale di Los Quetzales, che era noto per i suoi avvistamenti di quetzal e colibrì. Il quetzal è l'uccello nazionale del Guatemala.


Questo posto si trovava a 3.451 metri sul livello del mare e da lì potevamo vedere sia l'Oceano Pacifico che l'Oceano Atlantico. Davanti alla nostra cabina c'era una terrazza con piccole case sospese al soffitto che dentro avevano da mangiare per i colibrì.


Abbiamo dormito tutti sotto otto coperte. Roxy, mia sorella, aveva la febbre alta a causa dell'altitudine e del cambiamento di temperatura. Faceva un freddo incredibile, persino Emy era rannicchiata sotto le coperte. La mattina seguente continuiamo sull’autostrada Panamericana per continuare il nostro viaggio.

Frontiera di Costa Rica-Panama: Paso Canoas.


Siamo arrivati ​​a Panama verso le 5 del pomeriggio e ci siamo alloggiati a Panama City. Siamo stati in grado di esplorare Contadora, una bellissima isola nel Golfo di Panama che abbiamo raggiunto in traghetto, dove si poteva vedere Panama City dall’isola. Abbiamo anche esplorato il Canale di Panama, il Casco Antiguo e la Città di Panama, ma al momento era ancora in costruzione, quindi non era così piacevole da vedere come ci aspettavamo. Siamo stati a Panama per circa una settimana, non solo per esplorare, ma anche per organizzare il trasporto della nostra fuoristrada da Panama alla Colombia, poiché non potevamo guidare via terra. Il processo non è stato molto lungo, ci è voluto circa un giorno per completare i documenti e consegnare macchina agli operai. Mia madre era incaricata di parcheggiare la macchina nel container, poiché la compagnia di spedizioni non era responsabile dell'inserimento del veicolo nel container, il proprietario era l'unico che poteva farlo.

Con la macchina in un container che stava per essere spedita in Colombia, abbiamo preso le nostre valigie e dopo un breve volo siamo arrivati ​​a Cartagena, Colombia!

(Foto delle nostre avventure in America Centrale)

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