Life in Cartagena De Indias, Colombia

Updated: Jul 7

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May 2008.


After being on the shortest flight I’ve ever been to, we arrived in Cartagena at around 12:30 am! Since our pickup truck was being shipped from Panama by water and it wasn’t going to get to Colombia after a couple of days, we didn’t have any type of transportation.


We got a taxi from the airport, which took us to “a very good hotel” and oh boy, This taxi driver took us to a hotel in the neighborhood of El Laguito, next to Boca Grande. The hotel was so rundown, it was a crooked building that had a dirty feeling. It seemed as if it was going to collapse I couldn’t look out the window. I cannot find it on the internet, as I am sure they took it down to build another building but, going back to the story, we couldn’t be picky at the time since it was late at night and the place was pet friendly. We stayed there for 3 days.

From there we moved to our first place in Cartagena, an apartment in a family-owned building from where we could see the ocean from one side, and the airport from the other. We could hear all the planes arriving and departing, but it never bothered me. Our new place was also only a 5 minutes drive from my new school, Mompiano. My sister instead went to a different school in town, a trilingual school, where besides Spanish and English, Japanese was taught as well.

I honestly loved our time in Cartagena. There were nice malls, it was a fun city, we would spend weekends in ranches, I had new friends, my closest friends here were Lina and Liz and overall I got along with all of my classmates. School projects were fun, especially the English class because I was the best in it, finally, I was good at something in school! I remember one time for the English class, we had a project to recreate a music video. Since I was in charge of my group, I chose to recreate the music video 4ever by The Veronicas. It was cool filming it as we filmed it at my friend's house that had a pool.

While living in Cartagena, my parents became friends with a couple of Italian men all married to Colombians. Salvatore, which owned a trattoria in the barrio of Crespo, and Franco, he was a retired man that lived in Boca Grande and I always

liked when my parents had get-togethers at Franco’s place because he let me borrow his office in which I would be glued to the computer, playing games or video calling my friends from Roatan.

My parents also had Roxy and I enrolled in music school. I was learning how to play the guitar and the piano, and my sister the piano and singing. She was very good at singing that one night she sang in the beautiful Cathedral of Cartagena.


One day, Emy was nowhere to be found at home, but our main door was open. My dad rushed downstairs to see if he could find her and he found her in the garage with two other male dogs but they were all looking at each other. We didn’t know if something happened but we just closed an eye on it. Weeks later, her belly started to get big and that’s where we found out that she was pregnant and she had her fun that day my dad found her with those two dogs.

One night I heard a weird noise that woke me up and I realized it was a bat that crashed against our bedroom window. My mom tried to stabilize him or her, and it eventually flew away after a couple of minutes. A couple of weeks after I heard a similar noise and I woke up and saw little things moving on the floor. I was so sleepy that I went back to sleep, and after a couple of minutes after, my mum turned on the light in our bedroom and that’s when I realized it was because Emy was giving birth. She gave birth to 4 healthy puppies. The following day I skipped school and I was the happiest girl in the world. There’s nothing I love more than dogs, especially when they’re puppies. We gave one to our neighbor, 1 to my mom's friend Sandra that had a Canadian husband that owned a DVD store there in Cartagena, and the other two, to other neighbors.

After 4 months we moved to another apartment in Crespo. It was still around the same area, 2 blocks away from the entrance of the airport. This new place was surrounded by kids living across our street, in our building or next to us, it was nice because we spent a lot of time outside playing instead of staying indoors. Back then everyone had RipStiks, so my parents surprised my sister and me with two. All of the kids in our neighborhood and us would race each other at the end of the road and it was so much fun.


Something odd that happened and I still remember and probably won’t ever forget, is that one day my family and I were eating dinner at a restaurant. We were seated in the outside seating area and a homeless man walked by and didn’t ask us for money, he was just talking about life until he took a look at my sister, my parents and I, and started staring at us while describing us individually. It was strange, my parents and I were speechless. He told us all these things and left before we could work out what just happened. We were surprised because he told us things that only we could know. To date, every time I ask my parents if they remember it, we still have that mystery about how that homeless person knew about us.

After a time in Cartagena, my dad wanted to work but couldn't find a job, so he decided to go to Spain. He went to work on the island of Tenerife for about 3 months. While my dad was in Spain, my cousin Gustavo, who lived in Cali, where my mother is from, came to visit us. Gustavo came over the Christmas holidays and was with us for a month. Before he returned to Cali, my mother decided it was time to leave Cartagena. She concluded that there were no opportunities for my father to work and also because my mother had a property in Cali, she wanted to see if she could sell the house that she and my aunts inherited from my grandparents. She was feeling confident about this new decision.


I, of course, couldn't believe it. We were going to move AGAIN! I wasn't even sad anymore, just that the situation was getting repetitive and annoying and it was no longer worth saying anything as I had no say in my parents’ decisions.

Since we had our pickup truck from Roatan, my mom decided that she was going to drive from Cartagena to Cali by herself, with my cousin’s help.


All packed up, we were starting another chapter in our life, after two days on the road, we arrived in my mom’s city: Santiago De Cali, Colombia.

(Photos at the end of this post)

🇪🇸

Mayo 2008.


Después de estar en el vuelo más corto en el que he estado, ¡llegamos a Cartagena alrededor de las 12:30 am! Dado que nuestra camioneta fue enviada desde Panamá por agua y no iba a llegar a Colombia después de un par de días, no teníamos ningún tipo de transporte.

Tomamos un taxi desde el aeropuerto, que nos llevó a "un muy buen hotel" y, vaya, este taxista nos llevó a un hotel en el barrio de El Laguito, al lado de Boca Grande. El hotel estaba tan deteriorado, era un edificio torcido y tenía una sensación de suciedad. Parecía que iba a colapsar, yo no podía mirar afuera de la ventana. No puedo encontrarlo en Internet, ya que estoy segura de que lo desmontaron para construir otro edificio pero, volviendo a la historia, no pudimos ser difíciles en ese momento ya que era tarde en la noche y el hotel aceptaba mascotas. Nos quedamos allí 3 días.

Desde allí nos mudamos a nuestro primer lugar en Cartagena, un apartamento en un edificio familiar desde donde podíamos ver el océano desde un lado y el aeropuerto desde el otro. Podíamos escuchar a todos los aviones llegar y partir, pero nunca me molestó. Nuestro nuevo lugar también estaba a solo 5 minutos en automóvil de mi nueva escuela, Mompiano. En cambio, mi hermana fue a una escuela diferente en la ciudad, una escuela trilingüe, donde además del Español y el Inglés, también enseñaban Japonés.

Sinceramente, me encantó nuestro tiempo en Cartagena. Habían buenos centros comerciales, era una ciudad divertida, pasabamos los fines de semana en fincas, tenía nuevos amigos, mis amigas más cercanas aquí eran Lina y Liz y, en general, me llevaba bien con todos mis compañeros de clase. Los proyectos escolares eran divertidos, especialmente la clase de Inglés porque yo era la mejor, finalmente, ¡era buena en algo en la escuela! Recuerdo que una vez para la clase de Inglés, tuvimos un proyecto para recrear un video musical. Como estaba a cargo de mi grupo, elegí recrear el video musical 4ever de The Veronicas. Fue genial filmarlo mientras lo filmamos en la casa de mi amigo que tenía una piscina.

Mientras vivimos en Cartagena, mis padres se hicieron amigos de un par de

Italianos todos casados ​​con Colombianas. Salvatore, propietario de una trattoria en el barrio de Crespo, y Franco, era un hombre jubilado que vivía en Boca Grande y a mi me gustaba cuando mis padres se reunían en la casa de Franco, porqué siempre me prestaba su oficina en la que estaría pegada a la computadora, jugando o llamando por video a mis amigas de Roatán.

Mis padres también tenían a Roxy y yo en una escuela de música. Yo estaba aprendiendo a tocar la guitarra y el piano, y mi hermana el piano y también cantaba. Era muy buena cantando, una noche cantó en la hermosa catedral de Cartagena.

Un día, Emy no se encontraba por ningún lado de la casa, pero nuestra puerta principal estaba abierta. Mi papá bajó corriendo las escaleras para ver si podía encontrarla y la encontró en el garaje con otros dos perros machos, pero todos se estaban mirando el uno al otro. No sabíamos si sucedió algo, pero no nos habíamos preocupado. Semanas después, su barriga comenzó a agrandarse y allí descubrimos que estaba embarazada y que se divirtió ese día que mi papá la encontró con esos otros dos perros.


Una noche escuché un ruido extraño que me despertó y me di cuenta de que era un murciélago que se estrelló contra la ventana de nuestra habitación. Mi madre trató de estabilizarlo, y finalmente se fue volando después de un par de minutos. Un par de semanas después escuché un ruido similar y me desperté y vi pequeñas cosas moviéndose en el piso. Tenía tanto sueño que volví a dormir, y después de un par de minutos después, mi madre encendió la luz de nuestra habitación y fue entonces cuando me di cuenta de que era porque Emy estaba dando a luz. Ella dio a luz a 4 cachorros sanos. Al día siguiente me salteé la escuela y era la chica más feliz del mundo. No hay nada que ame más que los perros, especialmente cuando son cachorros. Le dimos uno a nuestra vecina, uno a Sandra, que era una amiga de mi madre que tenía un esposo Canadiense que era dueño de una tienda de DVD allí en Cartagena, y los otros dos a otros vecinos.


Después de cuatro meses nos mudamos a otro apartamento en Crespo. Todavía estaba alrededor de la misma área, a dos cuadras de la entrada del aeropuerto. Este nuevo lugar estaba rodeado de niños que vivían al otro lado de nuestra calle, en nuestro edificio o al lado de nosotros, era agradable porque pasábamos mucho tiempo afuera jugando en lugar de quedarnos adentro. En aquel entonces todos tenían RipStiks. Para Navidad mis padres nos sorprendieron con 2 para mí y mi hermana. Todos los niños de nuestro vecindario y nosotras competíamos con nuestras patinetas al final de la calle y era muy divertido.

Algo extraño que nos sucedió y que aún recuerdo y probablemente nunca olvidaré es que un día mi familia y yo fuimos a cenar en un restaurante. Estábamos sentados en el patio del restaurante y un hombre sin hogar pasó y no nos pidió dinero, pero nos empezó a hablar. Repito, no nos pidió dinero, solo estaba hablando de la vida hasta que comenzó a mirar a mi hermana, mis padres y yo mientras empezó a describirnos individualmente. Fue extraño, y mis padres y yo estábamos sin palabras. Simplemente nos dijo todas esas cosas que solo nosotros podíamos saber y se fue antes de que pudiéramos procesar lo que acababa de suceder. Hasta el día de hoy, cada vez que les pregunto a mis padres si se recuerdan de eso, todavía tenemos ese misterio sobre cómo ese hombre sin hogar sabía de nosotros.

Después de un tiempo en Cartagena, mi papá quería trabajar pero no podia encontrar trabajo, entonces decidió ir a España. Se fue a trabajar en la isla de Tenerife durante unos 3 meses. Mientras mi papá estaba en España, mi primo Gustavo, que vivía en Cali, de donde es mi madre, vino a visitarnos. Gustavo vino durante las vacaciones Navideñas y estuvo con nosotras por un mes. Antes de que se regresara a Cali, mi madre decidió que era hora de dejar Cartagena. Concluyó que no habían oportunidades para mi padre trabajar y también porque mi madre tenía una propiedad en Cali, quería ver si podía vender la casa que ella y mis tías heredaron de mis abuelos.

Yo, por supuesto, no podía creerlo. ¡Nos íbamos a mudar DE NUEVO! Ya ni siquiera estaba triste, solo que la situación se estaba volviendo repetitiva y molesta y ya no valía la pena decir nada, ya que no tenía ningún decir en las decisiones de mis padres.


Como teníamos nuestra camioneta desde Roatán, mi madre decidió que iba a conducir sola desde Cartagena a Cali, con la ayuda de mi primo Gustavo.


Todo empacado, empezamos otro capítulo en nuestra vida, después de dos días en camino, llegamos a la ciudad de mi madre: Santiago de Cali, Colombia.

(Fotos al final de esta publicación)

🇮🇹

Maggio 2008.

Dopo essere stata nel volo più corto che abbia mai avuto, siamo arrivati ​​a Cartagena intorno alle 12:30 del mattino! Visto che la nostra Pickup Fuoristrada veniva spedita da Panama via acqua e non sarebbe arrivata in Colombia dopo un paio di giorni, non avevamo alcun tipo di trasporto.


Abbiamo preso un taxi dall'aeroporto, che ci ha portato in "un ottimo hotel" e oh ragazzi, questo tassista ci ha portati in un hotel nel quartiere di El Laguito, di fianco a Boca Grande. L'hotel era così fatiscente, era un edificio storto che aveva una sensazione sporca. Sembrava che stesse per crollare, non riuscivo a guardare fuori dalla finestra. Non riesco a trovarlo su Internet, poiché sono sicuro che lo hanno rimosso per costruire un altro edificio ma, tornando alla storia, non potevamo essere pignoli in quel momento poiché era notte fonda e il posto era adatto agli animali domestici. Siamo stati lì per 3 giorni.

Da lì ci siamo trasferiti al nostro primo appartamento in Cartagena, un appartamento in un edificio da dove potevamo vedere l'oceano da un lato e l'aeroporto dall'altro. Potevamo sentire tutti gli aerei in arrivo e in partenza, ma non mi ha mai dato fastidio. Il nostro nuovo appartamento era anche a soli 5 minuti in auto dalla mia nuova scuola, Mompiano. Mia sorella invece andava in un'altra scuola in città, una scuola trilingue, dove oltre allo Spagnolo e all’Inglese, veniva insegnato anche il Giapponese.


Onestamente ho adorato il nostro tempo a Cartagena. C'erano bei centri commerciali, era una città divertente, passavamo dei fine di settimana nei ranch, avevo nuovi amici, le mie amiche più care qui erano Lina e Liz ed in generale andavo d'accordo con tutti i miei compagni di classe. I progetti scolastici erano divertenti, specialmente le lezioni di Inglese perché ero la migliore in classe, finalmente, ero brava in qualcosa a scuola! Ricordo una volta per la lezione di Inglese, avevamo un progetto per ricreare un video musicale. Visto che ero responsabile del mio gruppo, ho scelto di ricreare il video musicale 4ever dalle The Veronicas. È stato bello filmarlo mentre lo filmavamo a casa del mio amico che aveva una piscina.


Mentre vivevano a Cartagena, i miei genitori sono diventati amici di un paio di uomini Italiani tutti sposati con Colombiane. Salvatore, che possedeva una trattoria nel barrio di Crespo, e Franco, era un pensionato che viveva a Boca Grande e ha me piaceva sempre quando i miei genitori si ritrovavano a casa di Franco perché mi prestava sempre il suo ufficio in cui mi incollavo al computer a giocare o videochiamare i miei amici da Roatan.


I miei genitori avevano inscritto a mia sorella e me in una scuola di musica. Io imparavo a suonare la chitarra ed il piano, e mia sorella il piano ed il canto. Era molto brava a cantare che una sera ha cantato nella bellissima Cattedrale di Cartagena.


Un giorno, Emy non si trovava da nessuna parte in casa, ma la nostra porta principale era aperta. Mio padre si precipitò di sotto per vedere se riusciva a trovarla e la trovò nel garage con altri due cani maschi, ma si guardavano tutti l'un l'altro. Non sapevamo se fosse successo qualcosa, ma ne abbiamo chiuso un occhio. Settimane dopo, la sua pancia ha iniziato a diventare grande ed è lì che abbiamo scoperto che era incinta e si è divertita quel giorno che mio padre l'ha trovata con quei due cani.

Una notte ho sentito uno strano rumore che mi ha svegliata e mi sono resa conto che era un pipistrello che si è schiantato contro la finestra della nostra camera. Mia madre ha cercato di stabilizzarlo e alla fine è volato via dopo un paio di minuti. Un paio di settimane dopo ho sentito un rumore simile e mi sono svegliata e ho visto piccole cose muoversi sul pavimento. Ero così assonnata che sono tornata a dormire, e dopo un paio di minuti dopo, mia mamma ha acceso la luce nella nostra camera da letto e fu allora che mi resi conto che era perché Emy stava partorendo! Ha dato alla luce 4 cuccioli sani. Il giorno seguente ho saltato la scuola ed ero la bambina più felice del mondo. Non c'è niente che amo di più dei cani, soprattutto quando sono cuccioli. Ne abbiamo dato uno al nostro vicino di casa, uno all'amica di mia madre Sandra che aveva un marito Canadese che possedeva un negozio di DVD lì a Cartagena, e gli altri due, ad altri vicini.

Dopo quattro mesi ci siamo trasferiti in un altro appartamento a Crespo. Era ancora nella stessa zona, a due isolati dall'ingresso dell'aeroporto. Questo nuovo posto era circondato da bambini che vivevano dall'altra parte della nostra strada, nel nostro edificio o accanto a noi, era bello perché abbiamo trascorso molto tempo fuori a giocare invece di stare in casa. Siccome tutti avevano RipStiks, i miei genitori ci hanno sorpreso con 2 una per me e una per mia sorella. Tutti i bambini del nostro quartiere e noi gareggiavamo alla fine della strada ed era molto divertente.


Qualcosa di strano che è successo e che ricordo ancora e che probabilmente non dimenticherò mai, è che un giorno la mia famiglia e io siamo andati a cenare in un ristorante. Eravamo seduti nella zona salotto esterna ed un senzatetto ci passava vicino e non ci chiedeva soldi, ma iniziò a parlare con noi. Ripeto, non ci ha chiesto soldi, stava solo parlando della vita fino a quando ci ha dato uno sguardo a mia sorella, i miei genitori ed io, e ha iniziato a fissarci mentre ci descriveva individualmente. Era strano, i miei genitori ed io eravamo senza parole. Ci ha detto tutte queste cose e se n'è andato prima che potessimo elaborare quello che è appena successo. Eravamo sorpresi perche ci ha detto cose che solo noi potevamo sapere. Fino ad oggi, ogni volta che chiedo ai miei genitori se lo ricordano, abbiamo ancora quel mistero su come quel senzatetto sapesse di noi.


Dopo un periodo a Cartagena, mio ​​padre voleva lavorare ma non riusciva a trovare un lavoro, quindi decise di andare in Spagna. È andato a lavorare nell'isola di Tenerife per circa 3 mesi. Mentre mio padre era in Spagna, mio ​​cugino Gustavo, che viveva a Cali, da dove è originaria mia madre, è venuto a trovarci. Gustavo è venuto durante le vacanze di Natale ed è stato con noi per un mese. Prima di tornare a Cali, mia madre decise che era tempo di lasciare Cartagena. Concluse che non c'erano opportunità per mio padre di lavorare e anche perché mia madre aveva una proprietà a Cali, voleva vedere se poteva vendere la casa che lei e le mie zie avevano ereditato dai miei nonni. Si sentiva sicura di questa nuova decisione.


Ovviamente non ci potevo credere. Ci saremmo trasferiti ANCORA! Non ero nemmeno più triste solo che la situazione stava diventando ripetitiva e fastidiosa e non valeva più la pena di dire nulla perché non avevo voce in capitolo nelle decisioni dei miei genitori.


Dato che avevamo la nostra Pickup Fuoristrada da Roatan, mia madre decise che avrebbe guidato da Cartagena a Cali da sola, con l'aiuto di mio cugino.


Tutti pronti, stavamo iniziando un altro capitolo della nostra vita, dopo due giorni di viaggio, siamo arrivati ​​nella città di mia madre: Santiago De Cali, Colombia.

(Foto della nostra avventura in Cartagena, Colombia)

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